Transculturalidad y borderología: El arte fronterizo de Guillermo Gómez-Peña

Dr. Andrea Gremels

Dr. Andrea Gremels estudió lenguas y literaturas románicas (español, francés, portugués), sociología y americanística en la Johann Wolfgang Goethe-Universität, Fráncfort, donde trabaja en el departamento de Filología Románica desde octubre 2008. Es colaboradora científica y docente en la cátedra de literaturas latinoamericanas y francófonas (Prof. Dr. Roland Spiller). Sus campos de investigación son las literaturas del Caribe, la teoría poscolonial y enfoques inter- y transmediales. Es co-editora de las actas del congreso Cuba: La revolución revis(it)ada (2010). En enero de 2014 se ha publicado su tesis de doctorado Kubanische Gegenwartsliteratur in Paris zwischen Exil und Transkulturalität (Tubinga: Narr).

La frontera entre México y los Estados Unidos es el tema programático del arte performativo de Guillermo Gómez-Peña, un artista chicano quien emigró a los Estados Unidos a los 22 años. Autodenominándose “performancero migrante” y “borderólogo” (Gómez-Peña 2000: 9) el artista se dedica a poner la frontera en escena de manera lúdica, subversiva y multicéntrica. Su estilo se caracteriza por una estética experimental en que se mezclan expresiones de la cultura pop con declaraciones políticas y una actitud didáctica. Como “borderólogo” Gómez-Peña desafía las fronteras mentales que predeterminan el contacto entre las culturas: En muchos de sus performances se auto-estiliza de manera exageradamente grotesca como delincuente, cuestionando así la imagen estereotípica que existe del mexicano en los Estados Unidos.
En mi contribución analizaré la dinámica entre las fronteras puestas y su transgresión que se manifiesta en la perspectiva fronteriza de Gómez-Peña a nivel cultural y nacional, simbólico y lingüístico. Con los ejemplos de “El Psycho-Linguist” y “Border Interrogation” (del álbum Ethno Techno, 2004) examinaré la transculturalidad en su dimensión de concepto fronterizo. En el contexto de la identidad híbrida y la experiencia migratoria chicanas quiero operar con los términos de exclusión, demarcación y transculturación (cf. Gremels 2014) para mostrar cómo la borderología de Gómez-Peña se mueve entre fronteras puestas, marcadas y superadas.

The border between Mexico and the United States is the programmatic topic in the performance art of Guillermo Gómez-Peña, a chicano artist who emigrated to the United States at the age of 22. By calling himself “performancero migrante” y “borderólogo” the artist questions the border in a playful, subversive and polycentric way. His style is characterized by an experimental esthetics that combines expressions of pop culture with political claims and a didactic posture. As “borderólogo” Gómez-Peña challenges the mental boundaries that often predetermine cultural contacts: In many of his performances he portrays himself exaggeratedly and grotesquely as a Mexican delinquent, thus questioning the prevailing stereotype of Mexicans in the United States.

My article analyzes the dynamics between fixed borders as well as their transgression, both of which Gómez-Peña sets up and subverts on a cultural and national, symbolic and linguistic level. Based on the examples “El Psycho-Linguist” and “Border Interrogation” (from the album Ethno Techno, 2004), I will examine how borders enter into the concept of transculturality. In the context of the hybrid identities and the migratory experiences of chicanos in the United States, I will highlight moment of exclusion, demarcation and transculturation in order to illustrate in how far Gómez-Peña’s borderología moves between fixed, marked and exceeded borderlines.

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