Re-animating Mexicanidad: Mexican Cultural Representations in The Book of Life (2014) and Coco (2017)
(pp. 112-129; DOI: 10.23692/iMex.18.8)

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Dr. Jessica Wax-Edwards

Jessica Wax-Edwards es una investigadora independiente y recibió su doctorado en Estudios Hispánicos a Royal Holloway la Universidad de Londres en 2018.  Sus intereses investigativos incluyen memoria, violencia e identidad. Ha publicado artículos sobre el cine de ficción y documental, arte gráfico y la fotografía de América Latina y actualmente está acabando su monografía Violencia, victimas y la ética de la representación: el legado visual de Felipe Calderón (2006-2012).

 

In the last decade, Hollywood studios have produced two feature length animations centering on Mexico’s Dia de Los Muertos: Reel FX Creative Studios’ The Book of Life (2014) and Disney Pixar’s Coco (2017). Through their differing exploration of Mexican cultural heritage onscreen, both animations serve contrasting ideological functions that contribute to larger cultural discourse about the relationship between Mexico and the US. The Book of Life was released two years prior to the controversial presidential campaign of Donald Trump and offers a typical depiction of Mexico as an exotic other. In contrast, Coco, a film produced during the time of the election and released in the US eleven months after Trump’s inauguration, has been described as subversive filmmaking due to its detailed and positive representation of Mexican cultural heritage in a climate of increasing political antagonism towards the country (del Barco 2017). This article explores how these respective cultural depictions of Mexican heritage relate to the industrial structures that produced them as well as the differing socio-political climates in which they were produced and released.

En la última década, no solo uno sino dos largometrajes de animación que centran en el día de los muertos de México han sido producidos por estudios de Hollywood – The Book of Life (2014) de Reel FX Creative Studios y Coco (2017) de Disney Pixar. A través de su exploración diferente del patrimonio cultural mexicano en pantalla, ambas animaciones cumplen funciones ideológicas contrastantes que contribuyen a un discurso cultural más amplio sobre la relación entre México y los Estados Unidos. The Book of Life se lanzó dos años antes de la campaña electoral controversial de Donald Trump, la que normalizó la rétorica xenófoba, particularmente hacia los mexicanos y otros inmigrantes que cruzan la frontera entre México y Estados Unidos. La película ofrece una representación típica de México como otro exótico. En contraste con Coco, una película producida durante la época de la elección y estrenada en los EEUU 11 meses después de la inauguración de Trump, ha sido descrito como una película subversiva debido a su representación detallada y positiva del patrimonio cultural mexicano en un clima de creciente antagonismo hacia México (del Barco 2017).

 

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