Narcos Television and Trump’s Politics of Fear
(pp. 28-48; DOI: 10.23692/iMex.18.3)

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Prof. Dr. Douglas E. Forster

Douglas Forster, PhD, is an Associate Professor in the Department of English at Japan Women’s University, Tokyo, where he teaches English as a Foreign Language and Media Studies. His research includes improving English proficiency through extensive reading and fostering media literacy in Japanese university students. He is the author of Deconstructing Reaganism: An Analysis of American Fantasy Films (2014, Cambridge Scholars Press), “Bridging the Gap Between Narrative and Expository Writing” (2019, California English, Vol. 24, No. 5) and “One Big Happy Family? Subverting Reaganism in Peggy Sue Got Married” (FilmAsia 2013 Conference Proceedings).

This study investigates the ways in which the Netflix Narcos television series reinforces negative images of Latinos as dangerous drug dealers who threaten the safety and sanctity of U.S. citizens. It also explores how it both reflects and supports President Trump’s politics of fear that not only got him elected, but has broadened and strengthened his support from conservatives since. An in-depth exploration of selected scenes from episodes of three Netflix series: Narcos, Narcos: Mexico, and El Chapo offers evidence of why such programs have become so popular for American viewers and continue to propagate Donald Trump’s political pulpit of fear of illegal immigrants coming across the border to destroy conservative white America’s way of life. Based on the analysis of these three series, it becomes clear that their popularity can perhaps be traced to Donald Trump’s unexpected 2016 presidential win and his manipulative, and so far effective, use of politics of fear. In this context, the Netflix series mocks US law and journalism, which supports Trump’s political agenda even further.

El presente artículo tiene como finalidad investigar las maneras en que la serie de televisión de Netflix, la cual tiene por título “Narcos,” refuerza las imágenes negativas de los Latinos como peligrosos narcotraficantes que amenazan la seguridad y santidad de los ciudadanos estadounidenses, así como también reflejar y apoyar las políticas del miedo del Presidente Trump que no sólo lo llevó a ser electo, sino que ha ampliado y fortalecido su apoyo a los conservadores. Se ofrece una breve historia de “La Guerra contra las Drogas” de Estados Unidos y un profundo análisis de escenas seleccionadas de episodios pertenecientes a tres series de Netflix, las cuales son Narcos, Narcos: México y El Chapo. Este análisis ofrece evidencias del por qué tales programas se han vuelto tan populares para los televidentes estadounidenses y continúan propagando el púlpito de la política del miedo de Donald Trump a los inmigrantes ilegales que cruzan la frontera para destruir el estilo de vida de los blancos conservadores de Estados Unidos. Basado en el análisis de estas tres series, queda claro que su popularidad tal vez pueda ser atribuida a la inesperada victoria presidencial de Donald Trump en 2016 y a su uso manipulador, y muy efectivo hasta la actualidad, de la política del miedo. En este contexto, la serie de Netflix se burla de la ley y el periodismo estadounidenses, lo cual da incluso más apoyo a la agenda política de Trump.

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