Dark Networks and Pathogens Undermining Democracies: Guillermo del Toro and Chuck Hogan’s The Strain (pp. 98-112; DOI: 10.23692/iMex.16.7)

Carmen Serrano

Carmen Serrano is an Assistant Professor at the University at Albany, State University of New York. As a scholar of twentieth and twenty-first Latin American, Mexican and U.S. Latino literature and culture, she analyzes the ways in which literature and films manifest monstrous and deviant bodies: the human and the nonhuman, the corporeal and the spectral, and the dead and the undead. Some of her publications that reflect these themes include: Gothic Imagination in Latin American Fiction and Film (University of New Mexico Press 2019); “Mapping the Zombie: Diego Velázquez Betancourt’s Newfangled Zombie in La noche que asolaron Tokio.” (Romance Notes 2018); “Duplicitous Vampires Annihilating Tradition in Froylán Turcios’s El vampiro.” (Routledge 2018); “Gallo-Gallina: Gender Performance and the Androgynous Imagination in Elena Poniatowska’s Hasta no verte Jesús mío.” (Routledge 2017); and “Revamping Dracula on the Mexican Silver Screen in Fernando Méndez’s El vampiro.” (University Press of Mississippi 2016).

 

As economies and cultures morph due to technoscience, vampire entities also mutate so as to still provoke fear ‒their bodies change, their populations grow and their networks expand; yet the way to annihilate them becomes less obvious. Responding to these modern day changes, Guillermo del Toro and Chuck Hogan’s television series The Strain (2014-2017) uncannily echoes, or perhaps foreshadows, the social realities under an informational, networked, and epidemiological paradigm. The filmmakers here present viewers with hybrid monsters and environments that are highly interconnected and pathogenic, reflecting contemporary social fears regarding failing democracies and global pandemics. Drawing from Guillermo del Toro’s recent television collaborations, this article examines how twenty-first century vampiric bodies comment on a society altered by informational and technoscientific labyrinths. The labyrinths analyzed here, and the bodies hidden within them, are presented as looming threats that may destroy democracies in order to institute a totalitarian regime. Profit-driven institutions and governments, beholden to ominous masters in a more global and interrelated economy, invite malevolent actors who are allowed to dominate, exploit, and kill everyday citizens.

 

A medida que las economías y culturas cambian debido a la tecnología y a la ciencia, las entidades vampíricas también se transforman para seguir provocando miedo- sus cuerpos cambian, sus poblaciones crecen y sus redes de comunicación se expanden. Sin embargo, la manera de aniquilar estos cuerpos vampíricos se vuelve más elusiva. Respondiendo a las realidades del mundo actual, Guillermo del Toro y Chuck Hogan, es su serie de televisión, The Strain (2014-2017), replican, o, tal vez, presagian una sociedad informada por un nuevo paradigma informático y epidemiológico. Los creadores de esta serie presentan al público un especie de monstruo híbrido sumamente interconectado que facilita un contagio extensivo. Argumento que estos nuevos vampiros articulan miedos y ansiedades asociados con la fragilidad de las democracias y la expansión de epidemias a un nivel global. Tomando la serie de televisión de Guillermo de Toro y Chuck Hogan como punto de partida, este artículo examina cómo los cuerpos vampíricos del siglo XXI constituyen un comentario sobre una sociedad transformada por laberintos informáticos y tecno científicos. Los laberintos aquí analizados, y los cuerpos escondidos en ellos, se presentan como una amenaza a las democracias que facilitan el establecimiento de un régimen totalitario. Instituciones de comercio y gobiernos, con fines de lucro, están dominados por entidades monstruosas. Dentro de una economía global e interconectada, estos gobiernos invitan a entidades malévolas que terminan por dominar, explotar y asesinar a los ciudadanos de a pie.

 

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